Tecnología NIR: tan sencillo como usar una impresora 

Tecnología NIR, quimiometría, espectroscopía… Al escucharlos por primera vez asustan, pero estos términos un tanto rimbombantes definen una técnica y unos procedimientos mucho más sencillos de lo que parecen, ya que precisamente han sido creados, como sucede con la evolución natural de la tecnología, para facilitarnos la vida.

¿Se acuerdan cuando en los supermercados empezaron a poner cajas automáticas y cada uno tenía que escanear su producto? Al principio, a más de uno le pareció complicado, pero, tras unas breves instrucciones, cualquiera es capaz de hacerlo por sí solo. Lo mismo sucedía cuando empezamos a usar impresoras, escáner de documentos o robots de cocina.

Y así ocurre también con la tecnología NIR para el control de calidad alimentario. Se trata de democratizar y fomentar su uso para abaratar y agilizar el control de calidad y acabar con el fraude y los fallos en la seguridad alimentaria. No todas las empresas pueden contar con laboratorios propios; y recurrir a externos supone un gran coste de tiempo y dinero. Implantar un control de calidad sencillo y eficaz en la propia empresa es la solución.

En qué consiste

En la tecnología NIR, la muestra, que puede ser en polvo, sólida, gel o líquida, se irradia con una fuente de luz de infrarrojo cercano para identificar su composición y determinar sus características, como el porcentaje que contiene de proteína, humedad, grasa u otros. El espectro o resultado del análisis se carga en el dispositivo y deja una “huella” de ese producto, que se compara con unas librerías previamente definidas para ese producto específico a partir de análisis anteriores. La principal diferencia entre las soluciones NIR ya disponibles en el mercado y Chemometric Brain es que este es el único software en la nube, lo que permite a cualquier compañía alimentaria consolidar todos los espectros NIR de múltiples dispositivos y múltiples fabricantes de equipos en un solo lugar.

¿Quién puede hacerlo?

Cualquier técnico u operario de una empresa agroalimentaria con una mínima formación puede llevarlo a cabo evitando el error humano y estableciendo un control de calidad totalmente replicable y reproducible.

Al contratar una licencia de uso del software NIR de Chemometric Brain, se ofrecen varias sesiones de formación para los técnicos del departamento de calidad. En solo 6 horas se adquieren los conocimientos técnicos básicos y necesarios para utilizar un equipo NIR e implantar el software de control de calidad. Existen formaciones más avanzadas en quimiometría para quienes necesiten explorar soluciones más avanzadas.

¿Y si mi empresa no dispone de aparatos NIR?

Si no dispone previamente de un equipo NIR, los técnicos de Chemometric Brain analizarán cuáles son sus necesidades y oportunidades de mejora en el control de calidad y le aconsejarán qué tipo de dispositivo elegir. En muchos casos, un equipo portátil puede ser suficiente para dar respuesta a las necesidades de la compañía, sin tener que adquirir uno de sobremesa, con todo el espectro de infrarrojo cercano, que es mucho más costoso.

¿Qué resultados se obtienen?

En solo unos segundos, este software permite analizar todo tipo de muestras en polvo, sólidas, en gel y líquidas; las identifica y compara de forma coherente con otras muestras. Los espectros o resultados del análisis se muestran en forma de gráficos, de una manera muy visual e intuitiva. La zona de control aparece señalada en verde y dentro se identifican las muestras conformes. Las que presentan alteraciones se muestran fuera de la zona de seguridad o más alejadas del centro.

Todos los resultados se almacenan en la nube, lo que permite consolidar los espectros de distintos dispositivos y distintos centros de producción en un solo lugar, para ser consultados y utilizados por cualquiera en cualquier momento.

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